Blue Origin envía con éxito a Jeff Bezos y a otros tres al espacio y viceversa: VIDEO

Jeff Bezos se lanzó al borde del espacio el martes por la mañana con tres compañeros de viaje y aterrizó de manera segura en un desierto de Texas a bordo de la cápsula de la tripulación de su compañía espacial. La misión NS-16 marcó la primera de Blue Origin en transportar humanos y dio inicio al servicio comercial para el negocio de turismo espacial de la compañía. Flying Bezos, el hombre más rico del mundo que fundó Blue Origin en 2000, envió una señal a los posibles turistas espaciales de que el cohete suborbital New Shepard de la compañía es seguro para volar y está abierto al público.

El propulsor New Shepard de seis pisos de altura despegó bajo un cielo despejado a las 9:12 a.m. ET del martes desde su sitio de lanzamiento remoto en Van Horn, Texas, con la cápsula de tripulación RSS First Step en forma de gota de chicle de la compañía fijada en la parte superior. Bezos, su hermano Mark, la leyenda de la aviación Wally Funk y el adolescente holandés Oliver Daemen, que representó al primer cliente de pago de Blue Origin, estaban atados dentro de la cápsula. La cápsula de la tripulación aceleró a una altitud máxima de 66 millas a tres veces la velocidad del sonido antes de separarse del propulsor. Los pasajeros experimentaron una breve sensación de ingravidez y pudieron ver la curvatura de la Tierra en el borde de su atmósfera.

BEZOS: "MI MISIÓN PRINCIPAL SE CUMPLIÓ, NO PATEÉ A NADIE".

“Mi misión principal fue cumplida, no pateé a nadie”, bromeó Bezos después de que su cápsula aterrizara. "Me sorprendió lo fácil que era la gravedad cero ... era como nadar".

La misión convirtió a Funk, de 82 años, en la persona de mayor edad en llegar al espacio, y a Daemen, de 18, en el más joven. Bezos ha dicho que lanzarse al espacio ha sido su sueño desde que era un niño. Se convirtió en el segundo multimillonario en viajar en su propio cohete al espacio, después del fundador de Virgin Galactic, Richard Branson, quien voló en el avión espacial SpaceShipTwo de su compañía el 11 de julio.

 

 

El propulsor New Shepard aterrizó verticalmente sobre una plataforma de hormigón a cinco millas de donde se lanzó, lo que coronó el tercer recorrido al espacio para ese propulsor en particular. Antes del vuelo del martes, Blue Origin había realizado 15 lanzamientos de prueba sin tripulación de su cohete New Shepard.

La compañía aún no ha revelado el precio que cobra por cada asiento y se ha negado a ofrecer cifras aproximadas. El vuelo de prueba más reciente del cohete en abril fue una misión de “ensayo de astronautas”, en la que los ejecutivos de la compañía actuaron como pasajeros en los momentos previos al despegue. "Cada misión que hemos llevado a cabo hasta ahora nos ha estado preparando para poner humanos a bordo", dijo el director de vuelo del NS-16 de Blue Origin, Steve Lanius, a los periodistas el domingo.

El asiento del pasajero ocupado por Daemen, un recién graduado de secundaria de los Países Bajos, estaba inicialmente reservado para el ganador anónimo de una subasta que Blue Origin llevó a cabo en junio. Ese ganador ofreció 28 millones de dólares para volar, pero lo reprogramó para una misión posterior en New Shepard "debido a conflictos de programación". Los portavoces de Blue Origin se negaron a identificar al postor o ampliar los problemas de programación. El padre de Daemen, fundador y director ejecutivo de una firma de capital privado holandesa, había comprado un asiento en la próxima misión de New Shepard en el otoño y, en cambio, lo subieron al primer vuelo. Le dio el asiento a su hijo.

Lanzamiento de Blue Origin

Foto de Joe Raedle / Getty Images

El vuelo del martes fue un éxito buscado durante mucho tiempo para la compañía, ya que se enfrenta a la agresiva competencia de otras empresas espaciales como SpaceX de Elon Musk. Blue Origin había lanzado New Glenn, su sistema de cohetes mucho más grande en desarrollo en Florida, a la Fuerza Aérea para un programa de lanzamiento multimillonario, pero perdió ante SpaceX y su otro rival United Launch Alliance. En abril, la NASA rechazó Blue Moon, el módulo de aterrizaje lunar humano propuesto por la compañía. La agencia optó por elegir el sistema Starship de SpaceX.

Blue Origin lanza New Shepard desde su instalación Launch Site One en Van Horn, una ciudad remota en el oeste de Texas, aproximadamente a 70 millas de la frontera entre Estados Unidos y México. La primera iteración del cohete comenzó como un concepto más pequeño llamado Goddard, que debutó en 2006. New Shepard, lanzado por primera vez en 2015 pero se estrelló durante su intento de aterrizar. Todos los demás vuelos han tenido éxito, dando a Blue Origin la confianza para enviar a su fundador multimillonario a la misión inaugural con tripulación del cohete.

Lanzamiento de Blue Origin

Foto de Joe Raedle / Getty Images

“Sabemos que el vehículo es seguro. Si el vehículo no es seguro para mí, no es seguro para nadie ”, dijo Bezos a CNN en una entrevista el lunes por la mañana. Los ingenieros de Blue Origin realizaron algunas evaluaciones en tiempo real con algunos de los pasajeros del NS-16 en pleno vuelo, y las revisiones de datos posteriores a la misión proporcionarán una gran cantidad de datos para informar cualquier cambio en la experiencia del pasajero en el futuro. Las lecciones aprendidas de los vuelos de New Shepard informarán a otros vehículos de Blue Origin, como New Glenn y Blue Moon.

 

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