Cómo un punk adolescente lideró un movimiento en línea para personas discapacitadas

WgallinaCuándoTyler Trewhella abrió Tumblr en 2014 y publicó una foto de sí mismo afuera de un restaurante, no tenían idea de que la imagen se convertiría en su legado. La foto los muestra con bastón en mano y cigarrillo en la boca, con botas, chaqueta vaquera con alfileres y sombrero con orejeras. Una pequeña pancarta en la imagen originalmente iba a decir "diner punk", pero decidieron en el último segundo cambiarla por "lisiado punk". Con la lengua en la mejilla, subtitularon la publicación: "Estoy comenzando un movimiento".

La publicación atrajo una avalancha de correos de odio, diciendo que la discapacidad no es algo de lo que enorgullecerse, que las personas discapacitadas no deberían fumar o que un movimiento que “deja fuera a las personas sanas” no es punk. Trewhella tomó capturas de pantalla de los mensajes y las agregó a la publicación, escribiendo: "Es por eso que necesitamos lisiado punk". Otras personas con discapacidades comenzaron a compartir la publicación para agregar sus propias selfies y a etiquetar publicaciones con punk lisiado. Para sorpresa de Trewhella, nació un movimiento.

Al darse cuenta de que eran los líderes de este nuevo movimiento, Trewhella juntó algunas reglas y principios . "El punk lisiado es exclusivamente para discapacitados físicos para discapacitados físicos", escribieron. “Cripple punk rechaza el mito del 'buen lisiado'. El lisiado punk está aquí para el lisiado amargado, el lisiado sin inspiración, el lisiado fumador, el lisiado bebedor, el lisiado adicto, el lisiado que no ha 'probado todo' […] El punk lisiado no complace a los discapacitados ". A diferencia de las representaciones inspiradoras comunes de la discapacidad, el punk lisiado permitía que las personas discapacitadas fueran amargadas, desordenadas y honestas.

 

La publicación en el blog de Trewhella que lanzó el punk lisiado.

La publicación en el blog de Trewhella que lanzó el punk lisiado.

 

El punk lisiado se convirtió no solo en un movimiento, sino en una comunidad. La etiqueta floreció cuando las personas con discapacidades se celebraban entre sí, compartían arte, discutían sentimientos de vergüenza, contaban historias de sus experiencias con la discapacidad e intercambiaban consejos sobre medicamentos y ayudas para la movilidad. El cuadro de preguntas del blog de Trewhella se convirtió en un foro público en el que la gente soltaba bromas con la misma frecuencia que buscaba orientación.

Trewhella murió en 2017, una pérdida devastadora tanto para los punks lisiados autoidentificados como para la comunidad de discapacitados en general. Pero el legado del movimiento sigue vivo, no solo en el hecho de que algunas personas todavía usan con orgullo el nombre punk lisiado, sino en la forma en que las personas con discapacidades han seguido hablando de sí mismas en línea en los años posteriores.

Emily Flores era una usuaria activa de Tumblr en su adolescencia, y apenas comenzaba a buscar una comunidad propia. Recuerda encontrarse con el punk lisiado por primera vez y todavía tiene capturas de pantalla de algunas de las publicaciones en su teléfono. “Cuando lo vi, y cuán sin disculpas y cuán simplemente rudo era realmente, fue realmente impactante para mí”, dice ella. En 2018, cuando Flores tenía 15 años y estaba cansada de ver personas como ella escritas por adultos sin discapacidades, fundó Cripple Media , un medio para que los jóvenes discapacitados escribieran desde sus propias perspectivas.

El sitio publica una variedad de comentarios culturales, ensayos personales, entrevistas y consejos de estilo de vida. Las historias recientes incluyen reflexiones sobre la discapacidad y la imagen corporal , la discapacidad y la brutalidad policial , y el aumento de personas influyentes discapacitadas . Los escritores son adolescentes o veinteañeros, y sus ideas a menudo están matizadas y bien investigadas, ya sea que cubran sillas de ruedas de combate en Dungeons & Dragons o la falta de miembros del gabinete con discapacidades en la administración de Biden.

"TODO DE REPENTE TUVO SENTIDO"

Antes de encontrar al punk lisiado, Flores a menudo sentía una compleja gama de emociones que no podía entender del todo. Estaba irritada por ser arrastrada a eventos de distrofia muscular donde los adultos le decían lo valiente que era. “No sabía por qué no podía simplemente ser feliz y sentirme agradecida”, dice. No tenía amigos cuando comenzó la escuela secundaria y sintió que cada interacción que tenía con otras personas la movía la lástima. Sentía que sus cuidadores, más que ella misma, eran los personajes principales de su vida. Cuando leyó sobre el punk lisiado, "Todo de repente tuvo sentido", dice, "cada emoción que había sentido cuando era más joven tenía sentido".

“Fue entonces cuando comencé a identificarme como discapacitado”, dice Flores, “y fue entonces cuando comencé a sentir un orgullo real por mi discapacidad y comencé a sentirme orgulloso de mi comunidad”. Nunca había publicado una foto de sí misma con su silla de ruedas, y ahora veía imágenes no solo de personas en sillas de ruedas, sino de personas en sillas de ruedas que tenían la libertad de representarse a sí mismas como quisieran. De repente, pudo ver su propio futuro, uno que había luchado por imaginar porque rara vez había visto representaciones auténticas de personas con discapacidades.

El punk lisiado surgió como una consecuencia natural de décadas de activismo y defensa de la discapacidad. El espíritu del punk lisiado es familiar para cualquiera que haya seguido la historia de los movimientos por los derechos de las personas con discapacidad o se haya encontrado con el trabajo de los teóricos crip. Pero en lugar de quedar relegada a las páginas de los libros de texto, la filosofía del punk lisiado llegó a jóvenes como Flores en un entorno familiar con un lenguaje fácil de entender. Para una serie de jóvenes discapacitados que pasaban gran parte de su tiempo en línea, cuentas como la de Trewhella eran una puerta de entrada para conocer los legados del activismo por discapacidad.

Erin Novakowski, otra miembro del equipo de Cripple Media , también recuerda cómo las personas con discapacidad en las redes sociales cambiaron la forma en que pensaba sobre sí misma y su vida. Como usuaria de silla de ruedas, no creía que pudiera usar ropa o faldas ajustadas. Cuando comenzó a ver fotos de personas con discapacidades con todo tipo de atuendos, se dio cuenta de que no tenía por qué quedarse con las sudaderas de gran tamaño a las que se había limitado.

Así como Flores y Novakowski se han visto afectados por la visibilidad de las personas discapacitadas en las redes sociales, se lo pagan a otros en Cripple Media y en Internet. Novakowski tiene alrededor de medio millón de seguidores en TikTok , donde comenzó haciendo bromas en silla de ruedas y luego se expandió para publicar lo que quiera. “Tienes la oportunidad de ver a una chica de 19 años que usa una silla de ruedas y ella simplemente está viviendo su vida y haciendo pequeñas cosas tontas de 19 años. Creo que eso es realmente beneficioso ”, dice. "También puedo destruir absolutamente a los capacitados, lo que me da una gran alegría".

"TENEMOS EL CONTROL DE LO QUE MOSTRAMOS Y LO QUE COMPARTIMOS CON EL MUNDO"

Novakowski ha llegado a adoptar el principio punk lisiado de no complacer a las personas sin discapacidad. A medida que pasa más tiempo en TikTok, se da cuenta de que no le debe nada a las personas que le dicen cosas abusivas sobre su discapacidad. “Cuando miro hacia atrás en las publicaciones que hacía cuando era más joven, siempre me aseguraba de ser muy amable, muy respetuosa”, dice. Ahora le encanta responder a los comentarios capacitados en sus videos. Ocasionalmente los usa como momentos de enseñanza. Otras veces, ella simplemente responde de la siguiente manera: "Me follé a tu mamá, apestas".

“Es difícil para nosotros ahondar en el cine, la moda o los medios de comunicación y que nos retraten de la forma en que realmente queremos que nos retraten”, dice Novakowski. "Con las redes sociales, tenemos el control de lo que mostramos y lo que compartimos con el mundo".

Lauren Melissa, una de las editoras no adolescentes de Cripple Media , sabe que es importante que los jóvenes tengan estas oportunidades para representarse a sí mismos. “Se transmite este mensaje, especialmente a los jóvenes discapacitados, de que no cumplen con las expectativas y que la única forma de cumplir esas expectativas es hacer exactamente lo que otras personas les dicen que hagan”, dice. "Al darles estos espacios, realmente estamos preparando a los adolescentes para que se defiendan a sí mismos y también para que vivan una vida con autodeterminación más adelante, en lugar de simplemente aprender de los adultos".

Internet ha brindado oportunidades más accesibles para la promoción y el activismo, desde blogs centrados en la discapacidad que surgieron mucho antes de lisiar el punk hasta etiquetas como #CripTheVote y # HighRiskCovid19 . “Puede que no siempre podamos salir de casa por una gran variedad de razones, pero eso no significa que nuestras experiencias sean menos válidas o que los derechos que nos merecemos sean menos importantes”, dice Melissa. "Es muy emocionante ver el tipo de trabajo que las personas con discapacidad pueden hacer en línea para crear conciencia, aceptación, visibilidad y luchar por la justicia de la discapacidad".

El año anterior a la muerte de Trewhella, les pedí que definieran el punk lisiado. "Creo que es lo que sea que el punk lisiado obtenga de él", dijeron. Me dijeron que no era una sola cosa. Fue una reacción violenta contra la sociedad capacitada, un impulso por la autoaceptación, un movimiento contracultural, una familia y, a veces, un desfile de modas.

 

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