El director de la OMS aplaude la 'esperanza' olímpica a medida que aumentan los casos de COVID-19 en la aldea de los atletas

Los atletas olímpicos en Tokio continúan dando positivo por COVID-19 por docenas , el equipo de gimnasia de Estados Unidos abandonó la Villa Olímpica para ir a un hotel en un intento de evitar el virus, y el jefe del comité organizador de los juegos dijo que todavía podría haber una cancelación de última hora . Aún así, el director de la Organización Mundial de la Salud dijo el miércoles que los Juegos Olímpicos de Tokio podrían "inspirar" y "unir al mundo".

"Es mi más sincera esperanza que los Juegos de Tokio tengan éxito", dijo el miércoles el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. Dijo que era imposible esperar cero casos de COVID-19, y que lo más importante sería aislar a las personas, rastrear el contacto y detener la propagación del virus.

Su optimismo en torno a los juegos contrasta con la comunidad médica japonesa, que ha pedido que se cancelen los Juegos Olímpicos . Los casos de COVID-19 están aumentando en Japón y solo alrededor de un tercio de los proveedores médicos están vacunados. Los juegos ofrecen una oportunidad para que el virus se propague y son un riesgo para la salud de los atletas y las personas de la comunidad. Aún así, es un riesgo que la OMS parece pensar que es razonable asumir, incluso cuando Ghebreyesus dijo que los gobiernos deberían comprometerse con medidas de salud pública ante el aumento del número de casos. "Si tiramos la precaución al viento, nos volverá a la cara", dijo también el miércoles. .

La OMS tiene una estrecha relación con el Comité Olímpico Internacional que se remonta a décadas. Los dos grupos firmaron su primer memorando de entendimiento en 1984 . Reafirmaron esa asociación en un memorando de 2010 centrado en promover estilos de vida saludables y firmaron otro en 2020 .

A los expertos les preocupaba la relación antes de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, que se llevaron a cabo cuando el virus del Zika, que la OMS denominó Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional, se extendió por Brasil. Un grupo de médicos pidió que los juegos se cambiaran o reprogramaran y dijeron en una carta abierta que no creían que la OMS estuviera evaluando adecuadamente los riesgos del virus. "Nos preocupa que la OMS esté rechazando estas alternativas debido a un conflicto de intereses", decía la carta.

El apoyo de la OMS a los Juegos Olímpicos de Tokio también crea la apariencia de conflicto, escribió MacIntosh Ross, profesor asistente de gestión deportiva en la Western University en Canadá, en The Conversation . Es mucho lo que está en juego para la gente de Japón en la celebración de los juegos durante una pandemia, pero el COI se beneficiará económicamente si siguen adelante, escribió, y perderá miles de millones si no lo hace. Es desconcertante tener incluso la sugerencia de que las preocupaciones de la OMS no son las primeras en la comunidad de Tokio. Sin embargo, Ross agrega: "Cuando el COI y la OMS apoyan un megaevento mundial que se lleva a cabo durante una pandemia, es difícil creer que el bienestar de la nación anfitriona siga siendo una prioridad".

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