Que viene después de la fatiga de Zoom

Han pasado más de 100 días en la crisis de Covid-19 , y tengo que hacer una confesión: odio hacer todo por video chat. Lo odié al principio, y lo odio de nuevas formas ahora. Probablemente hayas oído hablar de la "fatiga del zoom". He trascendido la fatiga de Zoom. En esta etapa de la pandemia, estoy experimentando algo más avanzado, como ese momento a largo plazo en el que luchó contra la fatiga, aprovechó las reservas de endorfinas de su cuerpo y también perdió una uña del pie.

 

Me guste o no, la mayor parte de mi vida laboral y social se desarrollará a través de la cámara web en las próximas semanas y meses. Sin embargo, a pesar de mis quejas, esto no tiene por qué ser algo malo.

 

Incluso después de que termine la pandemia, el video chat jugará un papel cada vez más importante en el trabajo, en la escuela, en la atención médica y en nuestras relaciones con amigos y familiares. La pandemia no solo empujó esta tecnología a nuevos escenarios de nuestra vida diaria, sino que también obligó a las personas a aprender a usarla. Las personas que no habían probado Zoom, FaceTime o Google Meet antes de marzo se convirtieron en usuarios avanzados en un tiempo récord. Algunos de estos nuevos usuarios incluso han adoptado los fondos virtuales del software y los efectos de suavizado facial generados por IA. (El software es extremadamente fácil de usar ahora en comparación con hace 15 años, cuando lo usé por primera vez). Si bien pocos de nosotros queremos seguir haciendo las horas felices de Zoom después de que termina la pandemia, muchos de nosotros nos sentimos cómodos usándolo como nunca antes.

 

"Lo que sucedió con una pandemia es interesante", me dijo el director de productos de Zoom, Odel Gal. "Todas las personas que se resistieron a utilizar la tecnología se vieron obligadas a utilizarla".

 

Entonces, ¿cómo es nuestro futuro de hablar a través de pantallas? En un esfuerzo por responder a una pregunta caprichosa, hablé con Apple, Facebook, Google, Microsoft y Zoom acerca de sus planes de chat de video después de la pandemia. Todas las empresas informaron cifras récord de nuevos usuarios y uso total, y eran predeciblemente optimistas sobre lo que sigue para vivir en espacios digitales. Pero para mi sorpresa, las empresas se apresuraron a reconocer las deficiencias del chat de vídeo.

 

Eso es porque no hay sustituto que sea tan bueno como hablar con la gente en persona. Sin embargo, en un futuro cercano, la mejor alternativa podría no ser tan mala.

 

Fatiga del zoom, explicada históricamente

El video chat como lo conocemos tiene apenas dos décadas. A partir del momento en que se lanzó Skype en 2003, lo que una vez fue la fantasía de un futurista se convirtió en una realidad problemática. Pero la tecnología potencialmente transformadora siempre pareció estar a uno o dos años de ser realmente utilizable. Por lo tanto, podría decir que hemos luchado con la fatiga del Zoom durante bastante tiempo, cuando considera que la calidad de imagen abismal, el audio entrecortado y la incomodidad general de hablar con las pantallas siempre han sido características de la experiencia de chat de video.

 

Años más tarde, las persistentes deficiencias de la tecnología, como la imposibilidad de establecer contacto visual con las demás personas en una videollamada, siguen resultando frustrantes . Cuando la mayor parte de su interacción humana durante meses se lleva a cabo a través del chat de video, estas molestias se vuelven francamente agotadoras.

 

La fatiga del zoom es la sensación de desesperanza absoluta después de su novena videollamada del día, y los expertos dicen que se debe a que la tecnología sobrecarga su cerebro . Presentada con una imagen recortada, a menudo borrosa, de un humano y algunos milisegundos de retraso a lo largo de la conversación, tu mente divide su atención entre lo que la gente está diciendo y lo que está sucediendo en la pantalla, anhelando las señales no verbales que simplemente no se cruzan.

 

Algunos lo llaman "agotamiento de zoom", aunque el descriptor de "fatiga" resume mejor cómo estamos cansados ​​de las videollamadas, pero tenemos que seguir haciéndolas. Otros sugieren que el problema real es que todos estamos deprimidos por el estado de nuestras vidas en la pandemia. Independientemente, el video chat siempre ha tenido fallas fundamentales que lo hacen propenso a crear experiencias insatisfactorias.

 

"Constantemente se nos presenta la promesa de una conexión instantánea que nos conecta sin problemas con las personas que amamos y las personas con las que trabajamos, y eso siempre es una ficción", Jason Farman, profesor asociado del Berkman Klein Center for Internet & Society de la Universidad de Harvard. , explicó. "Creo que hemos visto esa promesa durante más de 100 años".

 

Una silla se encuentra frente a uno de los primeros dispositivos de videoteléfono.

Una silla se encuentra frente a uno de los primeros dispositivos de videoteléfono.

AT&T debutó con su Iconophone, un "teléfono con televisión de dos vías", en 1930. Cortesía de AT&T Archives and History Center

Hace unos 100 años que el teléfono, que se adoptó por primera vez como una herramienta comercial, comenzó a hacerse popular como una forma de hablar con los amigos. Los escépticos en ese momento advirtieron que los teléfonos cambiaban la idea de la confianza social, ya que no se podía ver con quién estaba hablando, pero Bell Labs rápidamente preparó un intento de solución en la década de 1920 al acompañar una llamada telefónica con una imagen televisada.

 

Herbert Hoover probó el dispositivo, haciendo una videollamada desde Washington, DC, a Nueva York en 1927, cuando era secretario de Comercio. La transmisión de televisión solo funcionaba de una manera, por lo que aquellos en Nueva York podían ver a la gente en Washington, pero no al revés. El presidente de AT&T, Walter S. Gifford, dijo en ese momento que dispositivos como este, eventualmente, " aumentarían sustancialmente la comodidad y la felicidad humanas ".

 

AT&T trabajó durante décadas tratando de mejorar estos dispositivos, que eran rudimentarios y del tamaño de una habitación en sus primeras versiones. La compañía introdujo un "teléfono con televisión de dos vías", apodado Iconophone, en 1930, y luego, en los años 60, introdujo un artilugio mucho más avanzado llamado Picturephone en la Feria Mundial de Nueva York. Quienes lo probaron se quejaron de la mala calidad de la imagen y los controles incómodos.

 

Sin embargo, el Picturephone salió al mercado en 1970, cuando los clientes de Pittsburgh, Pensilvania, pudieron contratar el servicio y arrendar el equipo por 160 dólares al mes más costos adicionales durante los 30 minutos incluidos de tiempo de llamada. Esto resultó extremadamente caro y AT&T interrumpió el proyecto en 1978 . Aunque inventó varios teléfonos de video más a lo largo de los años, incluido el VideoPhone 2500 a todo color de $ 1,500 , AT&T nunca tuvo grandes éxitos comerciales con las videollamadas.

Una mujer habla por un teléfono con video.

Una mujer habla por un teléfono con video.

El AT&T PicturePhone 2500 estuvo disponible desde 1992 hasta 1995, solo unos años antes del lanzamiento de Skype. Cortesía de AT&T Archives and History Center

Unas décadas más tarde, las computadoras y los teléfonos conectados a Internet transformaron toda la propuesta del chat de video, especialmente después de que las velocidades de banda ancha se convirtieron en la norma. Y cuando Skype debutó en los primeros años, cualquier computadora portátil con wifi y una cámara web se convirtió en un teléfono de video. Luego, en 2011, apareció el iPhone 4 con una cámara frontal y el chat de video FaceTime que funcionaba en redes 3G, y millones de personas podían hacer videollamadas sobre la marcha. Pero no se hizo popular de inmediato. Alrededor de ese tiempo, ni siquiera una quinta parte de los estadounidenses había probado las videollamadas en línea o en sus teléfonos.

 

Si bien recuerdo haber probado FaceTime cuando se lanzó, hasta la pandemia, en realidad nunca quise chatear por video en lugar de hablar por teléfono o por mensaje de texto, especialmente en mi vida personal. Solo recuerdo haberme sentido desconectado o distraído en los chats de video antes de la pandemia, y parece que no estaba solo en eso. Un grupo de investigadores de Yale descubrió recientemente que en realidad podemos comprender mejor las emociones a través de la voz que del video.

 

En los últimos años, sin embargo, la videoconferencia se ha vuelto esencial en ciertas industrias. Los trabajadores del conocimiento y aquellos que tienen el lujo de trabajar de forma remota han confiado cada vez más en la tecnología. La calidad de las videollamadas también ha mejorado enormemente y parece estar mejorando a medida que las empresas compiten entre sí para hacer que las llamadas se sientan más naturales y realistas.

 

La tecnología de chat de video de Google ahora emplea inteligencia artificial para desconectar el ruido de fondo, por ejemplo, y Facebook usa una cámara con tecnología de inteligencia artificial en Portal, su conjunto de dispositivos de videollamadas, para rastrear el movimiento de los sujetos. Andrew Bosworth, director de realidad virtual y aumentada de Facebook, me dijo que la compañía diseñó esta función para "mantener la sensación de estar vivo en lugar de esta imagen fija que su cerebro comienza a difuminarse, que es lo que sucede con tantas videollamadas configuraciones ".

 

Sin embargo, las fallas fundamentales del medio generalmente persisten. Las videollamadas suelen requerir más trabajo que una llamada telefónica, aunque solo sea porque requieren un sentido adicional y no están a la altura de la autenticidad de una reunión en persona. Aún así, han encontrado un hogar en la sala de conferencias. La mayoría de las principales empresas de tecnología han creado sus propias plataformas de chat de video, y las más destacadas, como Google Meet y Microsoft Teams, están dirigidas a clientes comerciales. Y, por supuesto, está Zoom, del que todos estamos cansados ​​ahora.

 

En realidad, ¿el video chat es bueno?

Lo que viene después de la fatiga de Zoom es lo que yo llamaría la aquiescencia de Zoom. Es una inevitabilidad.

 

Durante la pandemia, todos comenzamos a confiar en la tecnología de chat de video para la atención médica, la religión, el entretenimiento y simplemente para mantenernos al día con los amigos. Seguirá siendo relevante en nuestras vidas en el futuro, especialmente para el trabajo . Al igual que aquellos que se quedaron atónitos por los teléfonos hace un siglo, es probable que estemos presenciando una transformación en la comunicación: un salto hacia adelante sin retorno. Lo nuevo da miedo, es imperfecto y, a menudo, desagradable. Bien podríamos aprovecharlo al máximo.

 

“Nos hemos visto obligados a usar estas herramientas para cosas que de otra manera nunca hubiéramos soñado, como comprar y vender casas”, dijo Nicole Ellison, profesora de la Escuela de Información de la Universidad de Michigan. "Básicamente, saldremos de esto con un sentido mejor y más calibrado de lo que realmente necesitamos hacer cara a cara".

 

Por ejemplo, es posible que no necesitemos ir al consultorio del médico con tanta frecuencia. Si bien la telemedicina existe desde hace años, la pandemia obligó a que todo tipo de citas médicas se realizaran en línea. Algunos expertos piensan que no hay razón para volver atrás, argumentando que más de la mitad de las visitas al médico no requieren una reunión en persona. La investigación también ha demostrado que la telemedicina es significativamente más eficiente que las visitas tradicionales en persona para el cuidado de la salud mental, y estos beneficios podrían significar que más personas busquen ayuda.

 

Las aplicaciones más útiles de las videollamadas también van más allá de simplemente permitir que dos personas conversen entre sí. Varios de los expertos y representantes de empresas de video chat que entrevisté mencionaron un caso de uso diferente para la tecnología: como un aditivo para escenarios limitantes, como la fiesta de cumpleaños de un niño, por ejemplo. Si bien la pandemia ha significado que las fiestas tengan que suceder a través de Zoom o FaceTime, no hay ninguna razón por la que no podamos incluir un componente de video a medida que la amenaza del virus disminuye. ¿La abuela y el abuelo no pudieron hacer el viaje? Enciende la cámara web y ponlas en el televisor cuando sea el momento de apagar las velas.

 

Esa idea puede parecer un poco extraña, pero organizar una fiesta con un componente de chat de video ciertamente suena menos extraño hoy que hace seis meses. Si ya era evidente que la videoconferencia se había convertido en un pilar de muchas oficinas, que podría ser una parte destacada de nuestra vida social es una idea nueva para mí. Eso explica mi sorpresa inicial cuando la gente de Microsoft Teams comenzó a contarme cómo el software de su lugar de trabajo había asumido nuevos roles, como las redes sociales, en la vida de muchos usuarios. En otras palabras, la pandemia ha cambiado fundamentalmente nuestra relación con estas herramientas y con los espacios digitales en general.

 

"Creo que una de las cosas duraderas que sucederá aquí es que el video y la transmisión, no al mundo, sino a un grupo pequeño, lo que está sucediendo en nuestras vidas en realidad será la próxima generación de la red social", Jared Spataro. , vicepresidente corporativo de Microsoft 365, dijo. "Estoy convencido de que eso será cierto".

 

Pero como hemos aprendido de las crisis periódicas de Zoom , reutilizar el software de oficina para nuestra vida social es un negocio complicado. Parte de por qué hemos sentido fatiga por las videollamadas durante la pandemia se debe a que la tecnología fue diseñada para un propósito diferente al de tener horas felices virtuales o celebrar fiestas de graduación. Es incluso peor si usa la misma computadora portátil para llamadas de trabajo y momentos de diversión. Pequeños ajustes como fondos virtuales y filtros divertidos ayudan a animar las cosas, pero la próxima generación de la red social realmente se beneficiaría de un nuevo hardware.

 

Los blogueros de tecnología se preocuparon por Portal cuando se lanzó porque, sinceramente, ¿quién quiere poner una cámara y un micrófono hechos por la pesadilla de privacidad que es Facebook en su casa ? Pero a medida que la pandemia ha comenzado a cambiar la forma en que muchos de nosotros pensamos en la privacidad , tal vez un teléfono de video dedicado no sea tan aterrador después de todo. Los problemas de privacidad podrían resolverse por sí mismos a medida que más personas hagan más videollamadas y las empresas continúen mejorando la tecnología.

 

Los dispositivos de videollamada dedicados podrían finalmente estar listos para el horario estelar. Facebook me dijo que las ventas del Portal se han multiplicado por 10 desde mediados de marzo; se informó que eran "muy bajos" tan recientemente como el otoño pasado. La compañía también está vendiendo un Portal TV de $ 150 , que es esencialmente una cámara web para su sala de estar.

 

Luego está el Nest Hub Max, una pantalla inteligente de Google, que recientemente ganó la capacidad de albergar videollamadas grupales de Google Duo y Google Meet. (El Amazon Echo Show es un dispositivo similar pero carece de la función de llamada grupal por ahora). Incluso Zoom ahora está vendiendo hardware propio al asociarse con una compañía llamada DTEN en un " dispositivo de colaboración personal todo en uno " que tiene múltiples cámaras que se adaptan a diferentes estancias. La compañía anunció la nueva iniciativa Zoom for Home a principios de esta semana y ahora está tomando pedidos por adelantado para su primer dispositivo, el DTEN ME.

 

“Es solo el comienzo”, me dijo Gal, de Zoom. “Pero creo que la idea es que no estás usando tu computadora portátil todo el tiempo para la comunicación. Estás usando un dispositivo dedicado que está fuera de eso y que es un poco más inteligente ".

 

Hay una pantalla grande encima de un escritorio.

Hay una pantalla grande encima de un escritorio.

El DTEN ME es un dispositivo con pantalla táctil de 27 pulgadas que está diseñado específicamente para hacer llamadas Zoom realmente buenas. Zoom

En mi vida anterior, cubriendo dispositivos, probé muchos de estos dispositivos y luché por comprender cómo encajarían en la vida cotidiana de la mayoría de las personas. Sin embargo, aproximadamente una semana después de que las órdenes de quedarse en casa me dejaran atrapado en mi apartamento, todo lo que quería era una mejor máquina de teléfono de video. Al final, obtuve una Logitech Brio , una cámara web HD que es muy fácil de usar y mover por el apartamento. Cuando llegue el momento, puedo ponerlo encima de mi televisor e invitar a mi familia extendida a mi fiesta de cumpleaños, donde podrán tener conversaciones más normales con mi esposa y conmigo y con nuestros dos chihuahuas desquiciados.

 

Imaginando un futuro holográfico

Las posibilidades de pasar el rato en espacios digitales se vuelven más emocionantes cuando miras hacia un futuro muy cercano. Los hangouts virtuales ya se están volviendo bastante extraños e interesantes. En los últimos meses, hemos sido testigos de la explosiva popularidad de Animal Crossing: New Horizons, un juego de Nintendo que te permite construir tu propia isla y explorar los mundos digitales construidos por otros . También ha habido un número creciente de eventos virtuales, como conciertos en Fortnite .

 

Las mentes brillantes de Oculus esperan que estas tendencias se traduzcan en realidad virtual, donde han creado una aplicación social llamada Facebook Horizon. La aplicación parece una versión un poco más caricaturesca del universo pixelado en el thriller distópico Ready Player One y también me recuerda la vez que Mark Zuckerberg recorrió un Puerto Rico devastado por un huracán en realidad virtual usando la aplicación Facebook Spaces.

 

De todas las empresas que están ideando nuevas formas de hablar entre nosotros en línea, Facebook y Oculus podrían estar mejor posicionados para una transformación radical. Al menos esa es la impresión que obtuve de mi conversación con Bosworth, el ejecutivo de Facebook a cargo de Portal y de la división Oculus de la compañía. El futuro de las experiencias verdaderamente inspiradas en la ciencia ficción y basadas en hologramas me pareció mucho más interesante que hablar con una imagen granulada en 2D en una pantalla.

 

“Los cuellos de botella que tenemos para brindarles a las personas la visión de realidad aumentada que compartimos, donde tenemos esos hologramas hablando con la gente y se siente como si los estuvieras viendo cara a cara, esos son exactamente los problemas que estamos abordar en mi grupo, en AR / VR ”, me dijo Boz. "Pero esos probablemente estarán un poco más lejos, al menos dentro de un par de años".

 

Por lo tanto, es dudoso que hablemos de versiones holográficas el uno del otro en dos años. Pero existe tecnología que ofrece imágenes tridimensionales realistas sin la necesidad de anteojos o auriculares. A principios de este año, una startup con sede en Brooklyn llamada Looking Glass comenzó a enviar la pantalla holográfica de mayor resolución del mundo , que parece una caja de vidrio y crea una imagen dinámica flotando en el espacio. No es difícil imaginar el uso de un dispositivo como este para las videollamadas, ya que la tecnología de campo de luz podría hacer que la imagen de un rostro parezca un rostro real.

 

Otro concepto para hacer que las videollamadas se sientan más como interacciones de la vida real se inspira en una ventana. Se llama Square y es una pantalla equipada con cámara ideada por los futuristas de Argodesign, una autodenominada " empresa de innovación " con sede en Austin, Texas.

 

Diseñado para usarse en el trabajo, el Square está equipado con una pantalla que se desliza hacia arriba cuando esté disponible, y los compañeros de trabajo pueden entrar y conversar de manera efectiva a través de esta ventana virtual. Hay varias cámaras en la unidad, y juntas crean un efecto de paralaje que no es del todo 3D, pero crea cierta dimensión en la imagen. Mark Rolston, el fundador de Argodesign, dice que la compañía tiene prototipos funcionales del Square y parece ansiosa por que una compañía comience a producir el dispositivo o algo por el estilo.

 

“Sabemos que es posible y sabemos que alguien lo logrará”, dijo Rolston. “No estamos realmente preocupados por ese momento, ese punto de inflexión. Solo estamos tratando de burlarnos un poco del mundo ".

 

Ese sentimiento resume toda la historia del chat de video. Llevamos bromeando desde el siglo XIX. Cada nuevo invento se acerca un poco más a un producto que realmente funciona y podría acercarnos más. Pero incluso en la era de los iPhones, algo todavía no está del todo bien con las videollamadas. La tecnología parece haber heredado muchos de los problemas de los primeros teléfonos, pero sin el éxito de la ruptura.

 

Por otra parte, ¿qué hizo que los primeros teléfonos fueran tan transformadores? En cierto momento, una masa crítica de personas los tenía, y quienes los tenían los usaban, mucho. Ahora, una masa crítica de personas tiene tecnología de chat de video y, gracias a la pandemia, la estamos usando. Así que trae los hologramas.

 

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